Review; met mijn eigen groep husky’s door Lapland reizen

Altijd gedroomd van een reis door Lapland maken met je eigen groep huskies? Het Noorderlicht zien, je eigen honden inspannen, alleen door de wildernis van Lapland trekken en rendieren in het wild zien? Klinkt dit aantrekkelijk? Lees dan in deze blog de review over mijn reis met huskies door het meest noordelijke puntje van Lapland.

Goede ideeën

Ik zit altijd vol goede ideeën als het op reizen aan komt. Vraag maar aan Maarten 🙂
Wanneer ik naar hem toe kom en zeg “hey, ik heb een goed idee”, rent hij weg terwijl hij “lalalalalalaaaa” schreeuwt met zijn handen over zijn oren.

Grapje natuurlijk. Maar hij is wel af en toe enigszins bedenkelijk over de activiteiten die ik bedenk. Zo ook bij deze husky safari naar Lapland. We hadden door al onze reizen gratis vliegtickets gekregen van de KLM, dus ik zei dat we dan misschien eens naar Lapland, Finland moesten gaan. Op zich was daar niks op tegen. Totdat ik zei dat we als we daar dan toch zijn, dat we ook leuk een meerdaagse husky-tocht kunnen doen.

Maar Maarten houdt niet van kou en ook niet van honden, dus het kostte wat moeite om hem te overtuigen van Lapland in combinatie met huskies, zeker omdat deze activiteit ook honderden euro’s per persoon kostte, maar het was het zo ontzettend waard (ja zelfs Maarten vind dat).

lapland poolcirkel sneeuw finland

-40 graden is toch niet koud?

We waren eind januari in Lapland boven de poolcirkel en natuurlijk precies toen wij er waren kwam er een koude front langs. Bij aankomst in Helsinki was het -5 graden Celsius. Tegen de tijd dat wij Ivalo (bovenin Fins Lapland) bereikten was het inmiddels -40 graden Celcius. Wauw, wat had Maarten zin in die trip de komende dagen (not). En ik moet toegeven dat ik ook wel enigszins begon te twijfelen. Maar goed, er is geen weg terug meer.

Maarten in Lapland Finland
Maarten in is dolgelukkig met het koudefront in Lapland
Temperatuur in Ivalo Finland
Temperatuur in Ivalo

Met hoge snelheid een boom op je af zien komen is niet goed

Dus daar stonden we dan tussen de honderden blaffende, hyperactieve huskies. Ingepakt als een mummie, verkleumd van de kou, doodsbang voor de dagen die komen gingen. Maarten en ik waren de enige op deze trip. Dus dat betekende zes honden voor Maarten en zes honden voor mij en verder helemaal niks. In drie minuten krijg je uitleg hoe je moet sturen, remmen en wat te doen bij nood. Er gaat natuurlijk wel een gids mee. Hij neemt op de sneeuwscooter het eten voor ons en de honden mee.

Lapland finland husky tocht honden
Eeuwige schemering

Inmiddels staan de honden als een stel stuiterballen aan hun touw te trekken. De sledes waren vast gemaakt aan een boom, maar ik zou zweren dat ik die boom zag doorbuigen. Even voor jullie beeldvorming; de slee heeft twee latjes. Daar sta je de hele route op. De latjes zijn 4 centimeter breed. De rem is een metalen haak die in de sneeuw slaat als je erop staat. Mijn handen waren ingepakt in drie paar handschoenen, waardoor ik praktisch gehandicapt was en nauwelijks genoeg grip had op de metalen rail om me aan vast te houden.

Een medewerker vraagt aan me “Ben je er klaar voor?”. Ik antwoord “Wat denk je zelf?!? Nee tuurlijk niet. Ik sta op vier centimeter brede latjes met honden die bijna een boom omver trekken”. Ze trok het touw los en binnen een paar honderd meter zat ik op 30 km/uur en kwam de eerste boom op me af. Doodsangsten stond ik uit. Zigzaggend schoot ik tussen alle bomen door, nauwelijks kon ik in de bochten mijn slee rechtop houden. Gelukkig ging de snelheid er bij de eerste heuvel wat uit.

Lapland finland husky tocht honden
Over een bevoren meer

400 calorieën per uur met mijn eigen huskies

Want berg op moet je van je slee springen en ren je met de slee mee. Het is anders te zwaar voor de honden om zowel jou als de slee de heuvel op te slepen. Dus die zorgen over dat ik het misschien wel koud zou hebben waren volledig onterecht. We hadden het zo warm dat we onze jassen open moesten ritsen om nog wat af te koelen bij inmiddels -43 graden Celsius.

Maar ja, al dat meerennen met die dikke kleding is behoorlijk vermoeiend. Dus ik dacht “ach ik laat me die berg wel optrekken, dan gaan we misschien niet hard, maar dat maakt niet uit.” Maar als je met je luie reet gewoon op de slee blijft staan, berg op, dan stoppen ze met lopen gaan ze in de sneeuw zitten en kijken ze achterom. En dan voel je je schuldig als je door zes paar ogen met een beschuldigende blik word aangestaard. Blijkbaar werd ik als klaploper gezien en werd ik direct afgestraft voor mijn luie gedrag.

Lapland finland husky tocht honden
Met z’n tweeën door de wildernis

Fantastisch, geweldig, overweldigend; ik kan geen woorden vinden die passen bij dit gevoel.

Alleen op de wereld

Maar het was magisch. Onze twee groepen honden gingen niet even snel dus het grootste gedeelte van de tijd reisde ik alleen met mijn zes honden de wereld over. Over bevroren meren met in de verte een groep rendieren die overstaken, over bergtoppen, door witte bossen en over de kop. Maarten was de eerste die er na een paar kilometer af lag.

De gids stond niet zo ver weg op ons te wachten en kon de honden tegen houden. Want val je eraf, dan gaan de honden er met een lege slee vandoor (tenzij je vloeiend Fins spreekt, want dan kan je ze misschien op je stem laten stoppen). Dus ik kon ook niet van mijn slee af en stond schaapachtig te kijken hoe Maarten probeerde om uit twee meter hoge sneeuw te klimmen als dik Michelin-poppetje.  

Lapland finland husky tocht honden
Met z’n tweeën door de wildernis. Onze gids kon goed vuur maken bij -43

En toen waren mijn honden weg

De volgende dag was ik de pineut. Ik kon een scherpe bocht niet halen en de slee ging op zo’n kant. Toen ik me eindelijk uit sneeuw had gewurmd, zag ik in de verte mijn honden rennen met mijn slee. Dus tja, daar stond ik dan. Het was aan het schemeren want de zon zou pas na januari weer boven de horizon komen, dus daglicht hadden we nauwelijks. Helemaal alleen in Lapland aan de grens met Rusland bij -43 graden, geen honden, geen gids, geen Maarten.

Als echte Bear Grylls survivalvrouw ging ik spoorzoekend door de diepe sneeuw van Lapland achter mijn honden aan. Eerst rennend, maar als snel sukkelend want met zo’n pak aan door de diepe sneeuw rennen is echt niet te doen.  Na een kwartiertje lopen zag ik in de verte Maarten staan met twee sledes. Alle honden zaten in de knoop. Maar hij kon niet van zijn slee af, want zodra hij de rem los zou laten, zouden ze er allemaal vandoor gaan. Met mijn drie paar handschoenen geprobeerd alle honden uit elkaar te knopen en we konden er weer vandoor.

Lapland finland husky tocht honden
Mijn winteroutfit

Naakt en -43 graden Celcius; Aurora Borealis/Noorderlicht

We sliepen in een houten blokhut in the middle of nowhere van Lapland met uitzicht over de witte bossen en bevroren meren. Al zagen we daar weinig van want het was al donker toen we aankwamen. Nadat we met een bijl ijs hadden gehakt uit het meer om water voor de honden en water voor ons eten te ontdooien in de sauna, waren we eindelijk klaar om lekker voor het haardvuur neer te ploffen.

De wc was maar 200 meter lopen, dus dat was helemaal top natuurlijk met deze kou. Uiteraard was de wc niet verwarmd en niet verlicht. Dus probeer dat maar eens; naar de wc gaan bij -40.  Nadat we de sauna in gebruik hadden genomen, zei de gids ineens dat het Noorderlicht te zien was. Maar ja, in de sauna ben je naakt. Dus dan maar naakt naar buiten. Ik laat het Noorderlicht echt niet aan me voorbij gaan. En het was adembenemend….. voor ongeveer 10 seconden, want van +80 graden naar -43 graden is toch echt iets te veel gevraagd. Hoe cool is dat om (quote mijn vriend) “met je blote pielemoos de Aurora Borealis te zien”?

Lapland finland husky tocht honden
Ons nachtelijk onderkomen

Deze reis met huskies door Lapland was ronduit fantastisch en staat absoluut in de top drie van beste reizen die ik ooit heb gemaakt. Mocht je ooit de kans krijgen om naar Lapland te gaan, laat dan een meerdaagse husky niet aan je voorbij gaan. Hoe eng, zwaar en koud het ook is, het is zo’n fantastische ervaring die je nooit meer zal vergeten. Oh, en neem een zak geld mee 😉 .

Lapland finland husky tocht honden

Info en boeken

Ik was twee dagen en één nacht op pad met huskies door Lapland. Maarten en ik waren de enigen in de groep. We kregen allebei onze eigen slede met zes honden. De tocht is inclusief eten, drinken en overnachting. Destijds betaalde ik 590 euro per persoon. Inmiddels is deze prijs verhoogd naar 720 euro per persoon. De tour die ik maakte is te boeken bij Kamisak Husky Safaris.

Mocht je meer willen lezen over mijn Lapland reis?

Check dan onderstaande blogs.

Hoe overleef je -43 graden?

In een glazen iglo het Noorderlicht zien?